La baza conceptului YouthBank stă faptul că tinerii sunt cei care vor modela viitorul. Paradoxal însă, oportunitățile lor de a modela prezentul nu sunt întotdeauna... prezente. Astfel, potențialul tinerilor, creativitatea și energia lor sunt valorificate de societate doar parțial. Chiar și acolo unde există oportunități de voluntariat, tinerii participă rareori la luarea deciziilor.

YouthBank oferă tinerilor un cadru în care ei să lucreze împreună și să ia decizii privind comunitatea din care fac parte. Anual în România în medie 15 tineri din fiecare oraș în care este implementat programul YouthBank cu vârste între 15 și 20 ani, cunoscuți ca “cei mai tineri bancheri din România” constituie, promovează și administrează transparent un fond special destinat finanțării și implementării proiectelor de către liceenii. Este un mecanism prin care sunt încurajate comportamente ale tinerilor legate de: filantropie, inițiativă civică și responsabilitate.

Programul a fost lansat în 2006 în Cluj-Napoca, fiind implementat de către Asociația pentru Relații Comunitare (ARC) prin Programul de dezvoltare al Fundației Comunitare Cluj, urmând ca din 2008, o dată cu înființarea Fundației Comunitare Cluj (FCC) să devină unul dintre programele de bază ale acesteia și să se bucure de succes în Cluj-Napoca și nu numai.

Începând cu 2009, programul a fost lansat la nivel național sub coordonarea ARC, fiind replicat în alte 5 orașe din țară: Alba Iulia, București, Constanța, Odorheiu Secuiesc și Timișoara. Începând cu anul școlar 2010-2011, YouthBank este prezent și în Iași, iar din anul 2011-2012 în Tirgu-Mureș. O dată cu anul școlar 2012-2013 rețelei YouthBank i s-au alăturat 4 orașe noi: Baraolt, Oradea, Sfântu Gheorghe și Sibiu. Anul 2013-2014 a însemnat extinderea programului YouthBank în 3 noi orașe: Bacău, Făgăraș și Ploiești.

BENEFICII

Programul YouthBank crede în tineri, în creativitatea lor și în potențialul lor de a schimba lumea din jur, drept pentru care:

  • Încurajează implicarea tinerilor in viața comunității si asumarea unor roluri active în sprijinirea semenilor;
  • Oferă tinerilor posibilitatea de a petrece timpul liber într-un mod care să îi ferească de atracții periculoase și dimpotrivă, să îi implice în acțiuni pozitive din care au de învățat;
  • YouthBank este o excelentă școală de dezvoltare personală. Prin implicarea directă a tinerilor în acțiuni comunitare ei câștigă încredere în propriile forțe, dobândesc abilități de comunicare, negociere, administrare financiară și de conducere.